根据BBC报导,虽然全球的已开发国家生育率都在减少,但没有像南韩这么极端的案例。根据南韩统计厅2月28日发布的数据显示,南韩2023年生育率再下降8%,降至0.72。

南韩《朝鲜日报》指,0.7开头的生育率,是除了因为俄罗斯军事入侵而处于战争的乌克兰,全球再难找出第二个的超低水平。

BBC指,若要保持人口稳定,这一数字应为2.1。因此,如果该趋势持续,预计到2100年,南韩人口将减少一半。且未来50年,劳动适龄人口将减少一半,近一半的人口将超过65岁。这对国家的经济、养老金储备和安全都是非常不利的征兆,政治家们宣布这构成「国家紧急情况」。

然而政治人物因应低生育推出的政策,被批评不倾听青年和女性的声音。

根据BBC走访南韩各地与女性交谈的结果,综整出她们不愿生育的四大原因。

30岁电视制作人艺珍(译音)指出,女性生小孩就会面临「履历中断」问题。因为社会上存在无形的压力,生了孩子就必须离职。一位28岁从事人力资源工作的女性也说,曾见过一些人在休完产假后被迫离职,或不被允许晋升,这足以说服她永远不要生孩子。

就算生了小孩没有离职,却也面临工作和育儿难以并行的环境。艺珍表示,南韩人的工作时间长是出了名的。艺珍通常要到晚上8时才能离开办公室,此外还有加班。而为了在工作中取得更好的成绩,她也必须在业余时间不断学习,「韩国人有这样一种心态:如果你不能不断自我提升,你就会落后,成为一个失败者。这种恐惧让我们加倍努力。」

艺珍因此周末经常去吊点滴,以利周一有精力上班。如此工作环境,根本没有足够时间生养孩子。

还有一个原因是,男性的育儿参与度低。全正妍(Jungyeon Chun)育有7岁女儿和4岁儿子,但令她气愤的是,丈夫不帮忙照顾孩子或做家务。她说:「我感到非常愤怒,我曾受过良好的教育,并被教导男女是平等的,所以我无法接受这种情况。」

另一原因是居住成本和课外辅导费过高。

结婚6年的儿童英语补习班39岁讲师史特拉指出,房价太高,导致她住得离首尔越来越远。加上南韩儿童从4岁开始上数学、英语、音乐等昂贵的课程,如果拒绝跟随潮流,会被视为放任孩子成为失败的人。史特拉说:「我见过有父母每月在孩子身上花700英镑(约2万7950元台币),大部分人负担不起。」但不上课,孩子就会落于人后。

32岁敏智说:「我的结论是,南韩不是孩子能够幸福生活的地方。」

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