继去年9月首场峰会,拜登(Joe Biden)25日上午在国务卿布林肯(Antony Blinken)、国安顾问苏利文(Jake Sullivan)及白宫印太事务协调官康贝尔(Kurt Campbell)陪同下,为第2届太平洋岛国峰会揭开序幕。

除了澳洲、纽西兰、万那杜及去年4月和中国签署安全协议的索罗门群岛,太平洋岛国论坛(Pacific Island Forum)其余14个成员国皆派出总理或总统等国家领袖与会。

索罗门群岛总理苏嘉瓦瑞(Manasseh Sogavare)去年亲自出席白宫首届太平洋岛国峰会,但一度被爆出要求美国太平洋伙伴关系宣言(Declaration on the U.S.-Pacific Partnership)移除中国相关文字,才愿意签署文件。

苏嘉瓦瑞上周人虽在纽约出席联合国大会(United Nations General Assembly),但他选择周末返国,改派外交部长马内列(Jeremiah Manele)出席白宫太平洋岛国峰会。对此,美国一名资深官员坦承,美方对苏嘉瓦瑞选择缺席「感到失望」。

拜登25日在峰会上发表开幕致词,首先就自己5月为避免美国债务违约,取消赴巴布亚纽几内亚出席太平洋岛国论坛一事再次表达歉意。

拜登表示,美国致力与太平洋岛国建立更强健伙伴关系,积极履行去年峰会承诺,包括设立驻东加与驻索罗门大使馆、在斐济设立美国国际开发总署(USAID)办公室,以及重新部署美国志愿服务组织「和平工作团」(Peace Corps)至萨摩亚群岛、斐济、东加等国。

此外,拜登指出,美国已与密克罗尼西亚、吐瓦鲁签署新的经济协议,目前计划与马绍尔群岛签订类似协议;25日也正式与库克群岛和纽埃建交。

拜登致词虽通篇未提到中国,但一位不具名美国资深官员22日于背景简报会中说,北京在区域独断作为与影响力,无疑需要美方战略上持续关注;美国和太平洋岛国的互动,与美方认为印太区域应保持自由开放息息相关,而峰会将展现美国及理念相近盟友对岛国来说是「可行替代方案」。

为达成上述目标,拜登25日宣布,明年将派出首艘美国海岸防卫队(U.S. Coast Guard)舰艇,专责与太平洋岛国合作及提供训练。不仅如此,美国计划与「四方安全对话」(Quad)伙伴共同投资1100万美元(约新台币3亿5350万元),把尖端海域感知技术引进至区域。

拜登25日也宣布增加对太平洋岛国的气候援助,包括与澳洲、纽西兰、英国与日本等国组成的「蓝色太平洋伙伴」集团(Partners in the Blue Pacific)合作,挹注超过2000万美元新投资项目,为气候及天然灾害预作准备。

拜登说:「我想要你们知道,我听到你们的声音,美国与世上所有人们都听到你们的声音,我们听到你们示警海平面上升将对你们国家构成生存威胁。」

25日上午峰会主秀结束后,与会太平洋岛国领袖与代表下午将与美国气候特使凯瑞(John Kerry)会晤,讨论如何对抗气候变迁,晚上则会出席由布林肯、美国驻联合国大使汤玛斯-葛林斐德(Linda Thomas-Greenfield)主持的晚宴。

26日行程包括与凯瑞和USAID署长鲍尔(Samantha Power)早餐会、会晤美国国会成员,以及与美国财政部长叶伦(Janet Yellen)等官员举行圆桌会谈,谈论太平洋岛国经济体如何促进贸易与投资。(中央社)