2020年10大癌症新发生人数(男女合计),大肠癌新确诊多达1万6829人,其次依序为肺癌、女性乳癌、肝癌、口腔癌(含口咽、下咽)、摄护腺癌、甲状腺癌、胃癌、皮肤癌、非何杰金氏淋巴瘤。

早期几无症状

排名第4的肝癌有「沉默杀手」之称,原因是初期症状不明显,台北荣民总医院胃肠肝胆科主任黄怡翔说,通常肿瘤还小的话,不太会有症状,等到出现倦怠、腹痛、体重减轻或黄疸等症状,通常都已有一定大小,他也呼吁高危险族群尤其需要定期追踪,早期发现、早期治疗。

黄怡翔指出,肝癌的高危险族群,传统上以B型肝炎或C型肝炎患者为主,在新发肝癌患者统计上,前者约50%至60%,不过在2000年后已有口服抗病毒药物可用;后者约20至25%,大部分也可用全口服抗病毒药物根治,所以这些病患有逐步减少。

肝癌初期症状不明显。翻摄国健署官网
肝癌初期症状不明显。翻摄国健署官网

肝脏慢性发炎易癌化

不过,肝癌高风险患者中,约有1成左右个案是不属于B或C型肝炎的,黄怡翔表示,这类患者则多半有脂肪肝,部分跟糖尿病或代谢症候群有关,可能因为本身代谢异常,导致脂肪堆积在肝脏,由于肝脏处于慢性发炎状态,就比较容易有癌化的现象。

黄怡翔说,B型肝炎发展至肝癌的平均年龄约50岁、C型肝炎约60至70岁,并不是很快产生肝硬化,再发展为肝癌。

另由于肝炎疫苗已接种近40年,一般年轻个案较少,不过如果母亲有B型肝炎且病毒量高,新生儿即便有接种疫苗,仍建议检测是否有抗体。

肝癌高风险患者中,约有1成左右个案是不属于B或C型肝炎的。翻摄国健署官网
肝癌高风险患者中,约有1成左右个案是不属于B或C型肝炎的。翻摄国健署官网

男大生瘦超快一查已晚期

黄怡翔也提到,曾有名体重约100公斤的男大生,体重在短时间内掉了20公斤,就医后发现居然是肝癌,本身也没有家族史或肝炎病史,切片检查才发现已到晚期,肿瘤已经很大,经全身性治疗后仍不幸离世。

至于肝癌的期别与治疗,黄怡翔说明,早期肝癌是指第0至1期,第0期指的是单颗肿瘤且小于2公分,可透过手术、局部电烧、射频电烧或微波清除;第1期指的是单颗,或不超过3颗,但每颗都小于3公分,大部分都有机会手术根治,肝移植也是一个考量,这阶段的5年存活率有8成以上。

早期肝癌存活率高。示意图,资料照
早期肝癌存活率高。示意图,资料照

中期患者有3成可活过5年

中期肝癌则是指第2期的患者,黄怡翔表示,肝脏出现多颗肿瘤,且最大的超过3公分,由于癌细胞延伸到血管,就会沿著血管到处跑,只要还没跑到肝脏以外的肺脏、淋巴结、骨头等,可以使用栓塞的方式治疗,且近年免疫治疗的方式进步很多,部分第2期的患者,由于肿瘤数目太多、太大,国际上认为可提早使用第3期的治疗方式,目前中期肝癌的存活中位数约30个月,5年存活率则为3成左右。

晚期治愈难度高

到了代表晚期的第3期,癌细胞转移到肝脏以外的器官,黄怡翔指出,这阶段会使用全身性治疗,有针剂式的免疫治疗,以及口服的标靶治疗,目前国际上建议,先使用免疫治疗,效果不佳才使用标靶,至于5年存活率,黄怡翔也坦言「大概很难去看」,因为以往仅不到10%患者可以活到第5年。

第4期,也就是末期,「患者肝功能已经太差,不是说肿瘤大到什么程度」,由于患者肝功能实在太不好,例如黄疸很严重,或者肝脏濒临衰竭,因为身体没有承受治疗的本钱,且前面治疗成果帮助已不大,多半只能使用支持疗法。

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