皮肤癌种类众多,但以「基底细胞癌」、「鳞状上皮细胞癌」、「黑色素细胞瘤」最常见,其中基底细胞癌比例达50%以上,黑色素细胞瘤则是三者中最少见的,许多名人也曾经发生相关问题,如「金钢狼」休杰克曼、美国总统拜登与其夫人吉尔都曾经确诊基底细胞癌,但经过手术治疗已经痊愈,而20岁确诊黑色素细胞癌第3期的澳洲年轻作家冯娜西儿则在抗癌8年后不幸辞世。

屏东荣民总医院皮肤科主任吴介山指出,皮肤癌的发生与个人体质、阳光曝晒、长期接触致癌物质有关,尤其紫外线是相当重要的诱发因子,白种人因为对紫外线防护力较差,相对容易出现个案,长时间的紫外线曝露也会提高癌化的机率,不过短期1到2天的曝晒不至于诱发癌化,民众也不需要过度恐慌,外出时做好防晒即可。

针对皮肤癌的症状,吴介山说,皮肤癌大多不会有让患者有明显不适的感觉出现,民众也很难分辨普通的痣与病灶的差异,比较简单的判断方式包括「痣的颜色异常(不均匀)」、「痣的形状有缺角或不规则」、「有明显大小变化」,或是会痛、会痒、异常出血等,若有疑虑,建议就医检查、让专业的医师协助判断。

对于最常见的基底细胞癌,吴介山指出,基底细胞癌是比较沉默的癌症,一开始可能是一颗痣,有的人甚至只是一颗痘痘,有时候会自己破裂、流血,有些病患是因为抠弄导致外伤,被基层医师转诊来医院做切片或切除后才确诊,虽转移性不高,但局部侵袭能力比较强,蔓延、深根后吃到骨头里都有可能,不过很少出现转移,因此手术切除干净、定期回诊后,治愈率可以到98到99%。

鳞状上皮细胞癌发生率则略低于基底细胞癌,吴介山解释,鳞状细胞癌比基底细胞癌相对恶性一点,虽存在转移机率,但还不算太高,同样可以透过手术方式治疗,治愈率比基底细胞癌低一点,但仍有9成以上。

至于黑色素细胞瘤,吴介山说,3种相对常见的皮肤癌类别中,以黑色素细胞瘤转移风险最大,虽然发生率不高,但也因为皮肤癌不容易让患者感到不适,因此注意到的时候往往都已经比较后期,病患确诊后会通过手术与正子造影等方式确认癌细胞通过淋巴转移的情况,并依据患者病情安排治疗,严重时可能会需要截肢处置,如果拖到第四期,5年存活率恐降到25%以下。

吴介山强调,对任何癌症来说,早期发现、早期治疗都是最重要的,台湾有时很多病人讳疾忌医,因此耽误病情,以相对常见的肢端黑色素细胞瘤为例,病情到比较后期、医师建议截肢处置时,老一辈的人可能会很在意,觉得截肢对不起父母、或是受到其他民俗观念影响,有很多确诊的老人家真的因此不愿意再就医,曾经有病患因此放任「肿得像灵芝一样大」。

该位病患最后还是回到医院接受治疗,吴介山说,患者强调「可以做任何治疗,但就是不能截肢」,所幸近年来有免疫疗法出现,病人当初做了缓解手术,先把突出到影响穿衣的部分先切除,加上其他化疗、免疫治疗,终于把病人的情况控制下来。

吴介山呼吁,现在医疗比以前进步很多,很多东西比起以前都有更好的照顾成效,医师最怕的就是病人生病了不出来就医,或是中断治疗导致病人肿瘤蔓延扩散,治疗时医师都会尊重病患意见、让病人决定自己的治疗方式,完全可以跟医师讨论,千万不要讳疾忌医。

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