法新社报导,美国天文学家说,与这次宇宙爆炸相比,太阳最终吞噬地球时只会造成「微小扰动」。

科学家认为,当大多数行星绕行的主恒星能量耗尽时,它们也将迎来生命尽头。垂死的恒星会迅速膨胀并转变成一颗红巨星,一口吞掉挡在其轨道上的任何物体。

天文学家过去已捕捉到恒星吞噬行星的前后对比画面,但从未目睹恒星吞噬行星的过程。

影片来源:麻省理工学院YouTube

研究报告主笔、美国麻省理工学院(MIT)博士后研究员基沙雷德(Kishalay De)说,揭开这个意外发现的过程宛如一篇「侦探故事」。

他说:「一切始于大约3年前,当时我正在查看兹威基瞬变探测器(Zwicky Transient Facility)的调查数据,这个探测器每晚都会拍摄天空影像。」

他偶然发现一颗恒星的亮度在10天内增加了100多倍。这颗位于银河系的恒星距离地球约1万2000光年,靠近天鹰座。

并未参与这项研究的巴黎天文台(Paris Observatory)天文学家蒙塔奇(Miguel Montarges)说,这颗恒星的温度比被吞噬的行星高了几千度。

他告诉法新社:「就像是把冰块丢进沸腾的滚水中。」

研究报告共同执笔人、哈佛大学(Harvard University)博士后研究员麦劳德(Morgan MacLeod)说,迄今在太阳系外发现的数千颗行星中,大多「终会面临这种命运」。

相比之下,地球很可能不会发出巨响,而是以一声呜咽结束一生。

麦劳德说,大约50亿年后,当太阳膨胀吞噬水星、金星和地球时,将产生「不那么剧烈的扰动」,因为岩石行星比气态巨星小得多。

他说,地球在被吞没前,就已变得「非常不适合居住」,因为垂死的太阳会让地球上的水全部蒸发。

天文学家说,这项发现「说明了我们的存在转瞬即逝」,在太阳系生命周期经过数十亿年后,地球末期「可能会在仅持续几个月的最后一闪中结束」。(中央社)

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